ANZAC Day, Новая Зеландия

Каждый год 25-ого апреля в Новой Зеландии отмечается день памяти всем погибшим на войне новозеландцам, и дань уважения вернувшимся солдатам. В стране в этот день государственный праздник, и все собираются семьями и проводят его вместе. Сама дата отмечает годовщину высадки новозеландских и австралийских солдат на полуострове Галлиполи в 1915 году.

Целью высадки было захватить Дарданеллы, ворота в Босфор и Черное море. Но в ходе затяжных и кровопролитных боев, десант не смог выйти в наступление, и был эвакуирован. Тысячи людей погибли в тот день, среди которых было порядка 3-ёх тысяч новозеландцев, что составляло шестую часть от всего количества граждан Новой Зеландии, участвовавших в этой операции.

Несмотря на исход операции, для многих новозеландцев тогда и позже, эта высадка означала начало чего-то большего – она давала ощущение того, что Новая Зеландия играет роль отдельной нации, даже если она сражалась на другом конце планеты во имя Британской империи.

Само слово ANZAC – это аббревиатура, обозначающая солдат австралийского и новозеландского армейского корпуса (Australian and New Zealand Army Corps). Этот корпус был создан в начале Первой Мировой Войны. В декабре 1914 года австралийские императорские силы и новозеландские экспедиционные силы, дислоцированные в Египте, были переведены под командование генерал-лейтенанта Уильяма Бердвуда. Изначально был предложен термин «Австралазийский корпус», но австралийцы и новозеландцы не хотели стирать свою индивидуальность.

Впервые ANZAC Day был введен в 1916 году. С тех пор этот день прошел через множество изменений. Церемонии, которые проводятся на военных мемориалах по всей Новой Зеландии или за рубежом, где собираются новозеландцы, по-прежнему богаты традициями и ритуалами, соответствующими военным похоронам.

Символом этого дня является красный мак, как символ памяти погибшим на войнах. На крупных памятных мероприятиях, на военных похоронах, военных могилах и кладбищах в Новой Зеландии можно увидеть этот цветок.